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De El Calafate a El Chaltén

Desde el glaciar Perito Moreno hasta el lago del Desierto. Km: 402

Un clásico de la Patagonia austral para que conectes la tierra de los glaciares, El Calafate, con la capital nacional del trekking, El Chaltén. En los extremos de este recorrido, dos paisajes naturales únicos en el mundo: al sur, el imponente glaciar Perito Moreno con sus circuitos de pasarelas y miradores, y al norte, el lago del Desierto, con vistas poco conocidas del cerro Fitz Roy o Chaltén, una de las montañas más impresionantes del sur argentino.


Ficha de ruta

  • Kilómetros: 402
  • Tipo de camino: 90% asfalto. Los 36 km entre El Chaltén y el Lago del Desierto son de ripio
  • Meses recomendados: de octubre a abril
  • Tiempo sugerido: de 5 a 7 días

Itinerario

KM 0

El Calafate

Ubicada sobre la margen sur del lago Argentino, es la ciudad turística más cercana al ingreso sur del Parque Nacional Los Glaciares, donde está el imponente glaciar Perito Moreno. A 1 km del centro se puede recorrer la Reserva Laguna Nimez, un área de 35 hectáreas declarada sitio AICA (Área Importante para la Conservación de las Aves) con más de 80 especies.

Cerca de la ciudad, a 10 km, están las Cuevas del Walichu, un sitio arqueológico a orillas del lago, ideal para conocer la historia de la región y ver pinturas rupestres y cuevas naturales que tienen 4 mil años de antigüedad. Otro atractivo a 8 km, camino al Parque Nacional Los Glaciares, es el Museo del Hielo Patagónico “Glaciarium”, uno de los pocos centros de interpretación de glaciares del mundo (desde el centro hay transfers que salen cada una hora). 

También se puede visitar el Museo Centro de Interpretación Histórica que recorre los 100 millones de años de la historia natural y humana, el Museo Regional y el Parque Temático de la Administración de Parques Nacionales. Lo que no puede faltar: degustar sus delicias patagónicas, como el cordero y los chocolates, entre muchos otros productos locales.

Más información en www.elcalafate.tur.ar

Ubicada sobre la margen sur del lago Argentino, es la ciudad turística más cercana al ingreso sur del Parque Nacional Los Glaciares, donde está el imponente glaciar Perito Moreno. A 1 km del centro se puede recorrer la Reserva Laguna Nimez, un área de 35 hectáreas declarada sitio AICA (Área Importante para la Conservación de las Aves) con más de 80 especies.

Cerca de la ciudad, a 10 km, están las Cuevas del Walichu, un sitio arqueológico a orillas del lago, ideal para conocer la historia de la región y ver pinturas rupestres y cuevas naturales que tienen 4 mil años de antigüedad. Otro atractivo a 8 km, camino al Parque Nacional Los Glaciares, es el Museo del Hielo Patagónico “Glaciarium”, uno de los pocos centros de interpretación de glaciares del mundo (desde el centro hay transfers que salen cada una hora). 

También se puede visitar el Museo Centro de Interpretación Histórica que recorre los 100 millones de años de la historia natural y humana, el Museo Regional y el Parque Temático de la Administración de Parques Nacionales. Lo que no puede faltar: degustar sus delicias patagónicas, como el cordero y los chocolates, entre muchos otros productos locales.

Más información en www.elcalafate.tur.ar

KM 39

Desvío Ruta 8 a puerto Punta Bandera

A 47 km de El Calafate está puerto Punta Bandera, el lugar desde donde salen las navegaciones por el brazo norte del lago Argentino que llegan al glaciar Upsala (el más grande de Sudamérica), la bahía Onelli (desde donde se pueden ver los glaciares Agassiz, Onelli y Bolados) y el glaciar Spegazzini (con paredes de 135 metros de alto). Las excursiones se deben contratar previamente con prestadores locales en El Calafate.

KM 44

Desvío Ruta 60 a lago Roca

Tomando las rutas provinciales 60 y 15 de ripio, el lago Roca combina el típico paisaje de estepa con bosques de ñires y lengas. Se puede caminar por los cerros, descubrir pinturas rupestres, pescar y acampar. Al final de la Ruta 15, está la estancia Nibepo Aike para conocer la vida de una típica estancia patagónica. Se organizan cabalgatas, días de campo, trekkings y navegaciones hacia los glaciares del brazo sur del lago Argentino. Cuenta con una hostería rural de más de 100 años de historia.

KM 47

Ingreso al Parque Nacional Los Glaciares

Con una superficie de más de 726 mil hectáreas, es el parque nacional más grande de Argentina y uno de los más visitados. Protege parte del Campo de Hielo Patagónico, el manto de hielo más grande del mundo después de la Antártida.

KM 67

Mirador de los suspiros

Una curva y de frente la primera vista panorámica del glaciar Perito Moreno.

KM 76

Glaciar Perito Moreno

Uno de los espectáculos naturales más hermosos de Argentina. Hay un circuito de más de 4 km de pasarelas y miradores desde donde se pueden escuchar sus desprendimientos y ver el paredón de hielo de 5 mil metros de ancho y 60 de alto desde todos sus ángulos. Fue declarado maravilla del mundo y patrimonio mundial por la UNESCO. Desde los puertos cercanos a la península salen navegaciones que recorren las caras norte y sur, así como trekkings para caminar sobre el glaciar.

Uno de los espectáculos naturales más hermosos de Argentina. Hay un circuito de más de 4 km de pasarelas y miradores desde donde se pueden escuchar sus desprendimientos y ver el paredón de hielo de 5 mil metros de ancho y 60 de alto desde todos sus ángulos. Fue declarado maravilla del mundo y patrimonio mundial por la UNESCO. Desde los puertos cercanos a la península salen navegaciones que recorren las caras norte y sur, así como trekkings para caminar sobre el glaciar.

KM 190

Río Santa Cruz

Del glaciar Perito Moreno, se vuelve a El Calafate y desde ahí, se toma la RN 40 hacia El Chaltén. En el kilómetro 190 se cruza este río de origen glaciar que nace en el lago Argentino y atraviesa la provincia de Santa Cruz desde la cordillera hasta el mar.

KM 258

La Leona

Un paraje que fue testigo y protagonista de la historia de la Patagonia austral. A mitad de camino y a orillas del río La Leona, es el lugar ideal para tomar un café, almorzar o tomarse el tiempo para descansar y disfrutar del paisaje de la estepa. Fue declarado Patrimonio Histórico y Cultural de la provincia de Santa Cruz. Cuenta con un hotel de campo y un área de acampe con servicios.

KM 271

Mirador lago Viedma

Después de los kilómetros de estepa, el paisaje cordillerano se despliega por primera vez en este mirador. Turquesa e inmenso, el lago Viedma es uno de los lagos más grandes de la Patagonia.

KM 279

Inicio Ruta 23 hacia El Chaltén

Por un camino asfaltado, se atraviesa la estepa bordeando el lago Viedma. De a poco, el cerro Chaltén y sus agujas de granito se levantan imponentes desde la ruta logrando un magnetismo que cautiva los ojos de todas las almas viajeras.

KM 356

Acceso a puerto Bahía Túnel

Desde este puerto se realizan navegaciones hasta el glaciar Viedma y caminatas por la península. Buen lugar para pescar. Estas excursiones deben ser contratadas previamente en El Calafate o en El Chaltén con prestadores locales.

KM 365

El Chaltén

Uno de los destinos más atractivos de Argentina para quienes aman la naturaleza, el senderismo y la escalada. Es un hermoso pueblo de montaña rodeado de un paisaje de glaciares y bosques milenarios. Conocido como la capital nacional del trekking, cuenta con una red de senderos para todos los gustos y dificultades, enmarcados por dos de los picos más icónicos de la Cordillera de los Andes: el cerro Fitz Roy o Chaltén y el cerro Torre.iIdeal para quedarse mínimo 3 días. El sendero más destacado es el de la Laguna de los Tres, una caminata de dificultad media que entre ñires, lengas y arroyos llega hasta la base del cerro Chaltén.

KM 367

Inicio Ruta Escénica 41 hacia el lago del Desierto

La Ruta Provincial 41 es una de las rutas escénicas más lindas de la Patagonia. Va paralela al río de las Vueltas entre valles, ríos y montañas. Son 36 km de ripio desde El Chaltén.

KM 370

Sendero Chorrillo del Salto

Caminata por un bosque bajo de ñires hasta unos paredones de más de 20 metros de alto por donde cae la cascada del arroyo El Salto. Está a 5 km de El Chaltén y a solo 500 metros de la Ruta Provincial 41.

KM 402

Lago del Desierto

El camino se termina y llega hasta este lago rodeado de bosque y con maravillosas vistas de cerros y glaciares. Desde la cabecera sur sale una embarcación para navegarlo. También se puede hacer snorkel y kayak (estas actividades se deben contratar previamente en El Chaltén con prestadores locales). Cuenta con un camping con servicios. Desde acá se pueden hacer dos caminatas: una que va paralela al lago hasta los miradores del glaciar Vespignani y cerro Fitz Roy (10 km ida y vuelta, dificultad media); y otra que llega al glaciar Huemul, con vistas poco conocidas de la cara norte del cerro Chaltén y del valle del río de las Vueltas (4 km ida y vuelta, dificultad baja).

Información útil

- Si vas a viajar en avión, El Calafate cuenta con aeropuerto.

- Tanto en El Calafate como en El Chaltén hay hoteles de todas las categorías, cabañas, aparts, campings y hostels, y una gran oferta gastronómica. 

- En El Chaltén la mayoría de los senderos se pueden hacer en el día, volviendo al pueblo a pasar la noche. Si vas con ganas de acampar, hay 3 zonas de camping libre: Poincenot, Padre De Agostini y Laguna Capri (importante: llevá calentador porque está prohibido hacer fuego). Tomate una semana como mínimo para hacer las 4 caminatas clásicas: Laguna de los Tres, Laguna Torre, Loma del Pliegue Tumbado y Piedra del Fraile.

- Recordá acampar solo en lugares permitidos. Utilizá bolsas para todos los residuos y llevate siempre tu basura. Hacé fuego solo en los lugares habilitados y apagalo con abundante agua.

- El clima es muy cambiante: es mejor que planifiques quedarte varios días para adaptar las actividades de acuerdo al pronóstico.